Καλλίπολη 1915… Ο φονέας των 200 – 300 Τούρκων, ξεχασμένος ήρωας

Ο Γουίλιαμ (Μπίλι) Έντουαρτν Σινγκ ήταν κινεζικής καταγωγής. Γεννήθηκε στην Αυστραλία το 1886 και από νωρίς έδειξε πως ήταν καταπληκτικός σκοπευτής υπερνικώντας και τα ρατσιστικά στερεότυπα της εποχής επιτυγχάνοντας μεγάλες νίκες σε σκοπευτικούς αγώνες. Στις 24 Οκτωβρίου 1914 κατατάχθηκε στο 5ο Σύνταγμα Αυστραλιανού Ελαφρού Ιππικού αφού κατάφερε να πείσει έναν αξιωματικό στρατολογίας να παραβλέψει το γεγονός ότι ο Μπίλι είχε ύψος μόλις 1,65 μ. Με τη έναρξη της εκστρατείας της Καλλίπολης το σύνταγμά του στάλθηκε εκεί ενταγμένο στο Αυστραλιανό Νεοζηλανδικό Σώμα Στρατού (ΑΝΖAC).

Εκεί οι Τούρκοι κατείχαν πλεονεκτικότερες θέσεις και είχαν κυριολεκτικά θερίσει τους Αυστραλούς που βρίσκονταν χαμηλότερα. Ο Μπίλι λόγω της εμπειρίας του τοποθετήθηκε ως ελεύθερος σκοπευτής με παρατηρητή τον Άιον «Τζακ» Έιντριες και αργότερα τον Τομ Σίχαν. Ο Μπίλι ανέλαβε υπηρεσία σε ένα σημείο που οι Αυστραλοί είχαν ονομάσει Τσάθαμ Ποστ. Εκεί ο Μπίλι Σινγκ έγραψε κυριολεκτικά ιστορία. Οπλισμένος με ένα τυπικό βρετανικό τυφέκιο Lee Enfield των 7,7χλστ. άρχισε να εκτελεί, κυριολεκτικά τους Τούρκους.

Για να μην κινδυνεύει από το τουρκικό πυροβολικό πολλές φορές ενέδρευε στη νεκρή ζώνη κοντά στις τουρκικές θέσεις. Με τα πυρά του κάλυπτε τρεις θέσεις τελικά και όχι μια, ένα τουρκικό χαράκωμα σε απόσταση 350μ. ένα χαράκωμα επικοινωνίας σε απόσταση 500μ. και ένα μονοπάτι σε απόσταση 900μ. Ο Μπίλι Σιγνκ μερικές φορές ένιωθε λύπη για τους Τούρκους που σκότωνε αλλά το ξεχνούσε όταν θυμόταν τι έκαναν οι Τούρκοι στους συναδέλφους του. Ένας συνάδελφός του πάντως, σε συνέντευξή του, τον περιγράφει ως ιδιαίτερα σκληρό άνδρα με ατσάλινα νεύρα.

Μονομαχία με τον Τούρκο σκοπευτή

Για να αντιμετωπίσουν τον Μπίλι Σινγκ οι Τούρκοι έστειλαν στον τομέα ένα δικό τους επίλεκτο σκοπευτή που οι Αυστραλοί ονόμαζαν «Αμπντούλ ο Τρομερός». Πιθανώς από αυτή την πραγματική ιστορία να εμπνεύστηκαν κάποιο και την ιστορία του Σοβιετικού σκοπευτή Ζάιτσεφ με τον Γερμανό σκοπευτή στο Στάλινγκραντ. Ο Τούρκος σκοπευτής μετά από πολλές ημέρες παρατήρησης κατάλαβε ότι ο Μπίλι ενέδρευε στο Τσάθαμ Ποστ και έλαβε θέση απέναντι. Μερικές ημέρες αργότερα ο παρατηρητής του Σινγκ εντόπισε έναν πιθανό στόχο. Ο Αμπντούλ προσπάθησε να βάλλει αλλά ο Σινγκ τον πρόλαβε και τον σκότωσε με μια βολή ακαριαία. Σε απάντηση το τουρκικό πυροβολικό άρχισε να οργώνει την θέση τους υποχρεώνοντας τους δύο Αυστραλούς να υποχωρήσουν.

Ήταν το απόγειο του σκοπευτή Σιγκ. Τον Αύγουστο του 1915 προσβλήθηκε από γρίπη ενώ λίγο αργότερα τραυματίστηκε ο ίδιος και ο παρατηρητής του. Ο Σινγκ πέτυχε πάνω από 200 νίκες κατά των Τούρκων στην Καλλίπολη πριν το πέρας της κακοσχεδιασμένης εκστρατείας, αν και οι γνώμες για τον ακριβή αριθμό των επιτυχιών του διίστανται. Ορισμένες πηγές ομιλούν για 119 ή 150 νίκες. Ωστόσο ο σωματάρχης του αντιστράτηγος Μπέρντγουντ έκανε λόγο για 201, ενώ ο ταγματάρχης Μιντζέλι ανέφερε ότι ο Σινγκ είχε σκοτώσει σχεδόν 300 Τούρκους.

Να σημειωθεί ότι ο αντιστράτηγος είχε, σε μια περίπτωση, αναλάβει χρέη παρατηρητή του Σινγκ! Οι συνάδελφοι του τον αποκαλούσαν «ο φονιάς» και «άγγελος του θανάτου»… Τον Νοέμβριο του 1915 όμως ο Σινγκ ασθένησε και πάλι σοβαρά. Νοσηλεύτηκε για δύο εβδομάδες σε πλοίο-νοσοκομείο και κατόπιν στάλθηκε στην Αίγυπτο. Αφού ανάρρωσε μετατάχθηκε στο πεζικό και τοποθετήθηκε στο 31ο Τάγμα του Royal Queensland Regiment.

Στο Δυτικό Μέτωπο

Τον Ιανουάριο του 1917 ο Σινγκ βρέθηκε στο Δυτικό Μέτωπο όπου τραυματίσθηκε αρκετές φορές. Η χαριστική βολή όμως ήρθε κατά τη διάρκεια εχθρικής επίθεσης με χημικά αέρια. Ο Σινγκ στάλθηκε στη Σκωτία για να αναρρώσει όπου γνώρισε μια σερβιτόρα την οποία νυμφεύθηκε αλλά ο γάμος είχε άδοξο τέλος. Τον Αύγουστο του 1917 επέστρεψε στο Δυτικό Μέτωπο αλλά η κατάσταση της υγείας του δεν του επέτρεπε πλέον να πολεμά το ίδιο αποτελεσματικά. Παρόλα αυτά διακρίθηκε ιδιαίτερα στη μάχη του Δάσους του Πολυγώνου τον Σεπτέμβριο του 1917 τιμώμενος για τη δράση τους από τους Βέλγους. Λίγο αργότερα βρέθηκε και πάλι στο νοσοκομείο καθώς η υγεία του δεν αποκαταστάθηκε, ουσιαστικά, ποτέ από τα αέρια.

Λησμονημένος ήρωας, άδοξο τέλος

Παρόλα αυτά συνέχισε να μάχεται μέχρι τον Φεβρουάριο του 1918 όταν και πάλι τραυματίσθηκε σοβαρά από γερμανικά πυρά. Με τους πνεύμονές του σε τραγική κατάσταση, ο πολυτραυματίας Σινγκ αποστρατεύτηκε τελικά και επέστρεψε στην Αυστραλία τον Ιούλιο του 1918. Αν και ο στρατός αναγνώρισε ότι η υγεία του Σινγκ καταστράφηκε λόγω της υπηρεσίας του στη μάχη εντούτοις δεν τον βοήθησε. Έτσι αναζητώντας πόρους και παρά την τραγική του υγεία, για να ζήσει έφτασε να εργαστεί ως μεταλλωρύχος. Η σύζυγός του δεν τον ακολούθησε ποτέ στην Αυστραλία. Ο λησμονημένος από όλους ήρωας της Καλλίπολης και φονέας των Τούρκων έζησε την υπόλοιπη ζωή του μέσα στον πόνο και την φτώχεια. Πέθανε μόνος σε μια καλύβα στο Μπρισμπέιν της Αυστραλίας, όπου εργαζόταν ως εργάτης, στις 16 Μαΐου 1943. Στην καλύβα του βρέθηκαν μόλις 5 σελίνια. Το 1995 τοποθετήθηκε ανδριάντας του στον τόπο όπου πέθανε.



from History-point.gr https://ift.tt/2B7YMzy
via IFTTT
Από το Blogger.